Hello World 程序究竟从何而来?

Hello World,这是一个最著名的程序。

对每一位程序员来说,这个程序几乎是每一门编程语言中的第一个示例程序。那么,这个著名的程序究竟从何而来呢?

实际上,这个程序的功能只是告知计算机显示 Hello World 这句话。传统意义上,程序员一般用这个程序测试一种新的系统或编程语言。对程序员来说,看到这两个单词显示在电脑屏幕上,往往表示他们的代码已经能够编译、装载以及正常运行了,这个输出结果就是为了证明这一点。

这个测试程序在一定程度上具有特殊的象征意义。在过去的几十年间,这个程序已经渐渐地演化成为了一个久负盛名的传统。

几乎所有的程序员,无论是在你之前,或在你之后,当第一次实现与计算机成功沟通之后,在某种程度上,他们的肾上腺素就会急剧上升(激动不已)。以下就是这个著名程序的诞生故事。

Hello World 究竟从何而来?

Hello, World 最早是由 Brian Kernighan 创建的。

1978年,Brian Kernighan 写了一本名叫《C 程序设计语言》的编程书,在程序员中广为流传。他在这本书中第一次引用的 Hello World 程序,源自他在1973年编写的一部讲授 B 语言的编程教程:

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main(){
extrn a,b,c;
putchar(a); putchar(b); putchar(c); putchar('!*n');
}

a 'hell';
b 'o, w';
c 'orld';

但是非常不幸的是,当 Forbes India 杂志采访他的时候,他自己对这段传奇故事中一些记忆已经有点儿模糊了。当他被问及为什么选择『Hello, World!』时,他回答说,『我只记得,我好像看过一幅漫画,讲述一枚鸡蛋和一只小鸡的故事,在那副漫画中,小鸡说了一句『Hello World』。

鉴于 Hello World 这个计算机程序的广泛流行程度,这个起因看起来还是蛮合适的。

那个时候,无论是 Kernighan,还是他的同事 Dennis Ritchie - C 语言之父,都无法想象 C 语言以及这本教程书将会在今天如此之流行。他们所做的工作只是贝尔实验室的一个研究项目,而在当时,贝尔实验室也只是美国电话电报公司(AT&T)的技术研究与开发机构而已。

尽管没人能够科学地解释为什么 Hello World 如此地流行,但是,Hello, World 程序的确在计算机发展历史上成为了一个具有重要意义的里程碑。

也许有很多不同的基本程序可供初学者动手尝试,但是截至目前为止,Hello World 则是其中最为著名的一个。每一位程序员都曾记得他们的第一个 Hello World 程序,因为对他们来说,这就是一个重大事件。

也许有些人还没有意识到这一点,但是,当一名新程序员清除完一些障碍顺利抵达 Hello World 时,他的内心体验到的不仅仅是一种成功的喜悦,更重要的是,他正在亲身经历一个跨越历史的时刻。

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